Syrians In Ghouta Claim Saudi-Supplied Rebels Behind Chemical Attack

Rebels and local residents in Ghouta accuse Saudi Prince Bandar bin Sultan of providing chemical weapons to an al-Qaida linked rebel group.
By Dale Gavlak and Yahya Ababneh | August 29, 2013

Dale Gavlak assisted in the research and writing process of this article, but was not on the ground in Syria. Reporter Yahya Ababneh, with whom the report was written in collaboration, was the correspondent on the ground in Ghouta who spoke directly with the rebels, their family members, victims of the chemical weapons attacks and local residents.

Gavlak is a MintPress News Middle East correspondent who has been freelancing for the AP as a Amman, Jordan correspondent for nearly a decade. This report is not an Associated Press article; rather it is exclusive to MintPress News.

Ghouta, Syria — As the machinery for a U.S.-led military intervention in Syria gathers pace following last week’s chemical weapons attack, the U.S. and its allies may be targeting the wrong culprit.

Interviews with people in Damascus and Ghouta, a suburb of the Syrian capital, where the humanitarian agency Doctors Without Borders said at least 355 people had died last week from what it believed to be a neurotoxic agent, appear to indicate as much.

The U.S., Britain, and France as well as the Arab League have accused the regime of Syrian President Bashar al-Assad for carrying out the chemical weapons attack, which mainly targeted civilians. U.S. warships are stationed in the Mediterranean Sea to launch military strikes against Syria in punishment for carrying out a massive chemical weapons attack. The U.S. and others are not interested in examining any contrary evidence, with U.S Secretary of State John Kerry saying Monday that Assad’s guilt was “a judgment … already clear to the world.”

However, from numerous interviews with doctors, Ghouta residents, rebel fighters and their families, a different picture emerges. Many believe that certain rebels received chemical weapons via the Saudi intelligence chief, Prince Bandar bin Sultan, and were responsible for carrying out the dealing gas attack.

“My son came to me two weeks ago asking what I thought the weapons were that he had been asked to carry,” said Abu Abdel-Moneim, the father of a rebel fighting to unseat Assad, who lives in Ghouta.

Abdel-Moneim said his son and 12 other rebels were killed inside of a tunnel used to store weapons provided by a Saudi militant, known as Abu Ayesha, who was leading a fighting battalion. The father described the weapons as having a “tube-like structure” while others were like a “huge gas bottle.”

Ghouta townspeople said the rebels were using mosques and private houses to sleep while storing their weapons in tunnels.

Abdel-Moneim said his son and the others died during the chemical weapons attack. That same day, the militant group Jabhat al-Nusra, which is linked to al-Qaida, announced that it would similarly attack civilians in the Assad regime’s heartland of Latakia on Syria’s western coast, in purported retaliation.

“They didn’t tell us what these arms were or how to use them,” complained a female fighter named ‘K.’ “We didn’t know they were chemical weapons. We never imagined they were chemical weapons.”

“When Saudi Prince Bandar gives such weapons to people, he must give them to those who know how to handle and use them,” she warned. She, like other Syrians, do not want to use their full names for fear of retribution.

A well-known rebel leader in Ghouta named ‘J’ agreed. “Jabhat al-Nusra militants do not cooperate with other rebels, except with fighting on the ground. They do not share secret information. They merely used some ordinary rebels to carry and operate this material,” he said.

“We were very curious about these arms. And unfortunately, some of the fighters handled the weapons improperly and set off the explosions,” ‘J’ said.

Doctors who treated the chemical weapons attack victims cautioned interviewers to be careful about asking questions regarding who, exactly, was responsible for the deadly assault.

The humanitarian group Doctors Without Borders added that health workers aiding 3,600 patients also reported experiencing similar symptoms, including frothing at the mouth, respiratory distress, convulsions and blurry vision. The group has not been able to independently verify the information.

More than a dozen rebels interviewed reported that their salaries came from the Saudi government.

Saudi involvement

In a recent article for Business Insider, reporter Geoffrey Ingersoll highlighted Saudi Prince Bandar’s role in the two-and-a-half year Syrian civil war. Many observers believe Bandar, with his close ties to Washington, has been at the very heart of the push for war by the U.S. against Assad.

Ingersoll referred to an article in the U.K.’s Daily Telegraph about secret Russian-Saudi talks alleging that Bandar offered Russian President Vladimir Putin cheap oil in exchange for dumping Assad.

“Prince Bandar pledged to safeguard Russia’s naval base in Syria if the Assad regime is toppled, but he also hinted at Chechen terrorist attacks on Russia’s Winter Olympics in Sochi if there is no accord,” Ingersoll wrote.

“I can give you a guarantee to protect the Winter Olympics next year. The Chechen groups that threaten the security of the games are controlled by us,” Bandar allegedly told the Russians.

“Along with Saudi officials, the U.S. allegedly gave the Saudi intelligence chief the thumbs up to conduct these talks with Russia, which comes as no surprise,” Ingersoll wrote.

“Bandar is American-educated, both military and collegiate, served as a highly influential Saudi Ambassador to the U.S., and the CIA totally loves this guy,” he added.

According to U.K.’s Independent newspaper, it was Prince Bandar’s intelligence agency that first brought allegations of the use of sarin gas by the regime to the attention of Western allies in February.

The Wall Street Journal recently reported that the CIA realized Saudi Arabia was “serious” about toppling Assad when the Saudi king named Prince Bandar to lead the effort.

“They believed that Prince Bandar, a veteran of the diplomatic intrigues of Washington and the Arab world, could deliver what the CIA couldn’t: planeloads of money and arms, and, as one U.S. diplomat put it, wasta, Arabic for under-the-table clout,” it said.

Bandar has been advancing Saudi Arabia’s top foreign policy goal, WSJ reported, of defeating Assad and his Iranian and Hezbollah allies.

To that aim, Bandar worked Washington to back a program to arm and train rebels out of a planned military base in Jordan.

The newspaper reports that he met with the “uneasy Jordanians about such a base”:

His meetings in Amman with Jordan’s King Abdullah sometimes ran to eight hours in a single sitting. “The king would joke: ‘Oh, Bandar’s coming again? Let’s clear two days for the meeting,’ ” said a person familiar with the meetings.

Jordan’s financial dependence on Saudi Arabia may have given the Saudis strong leverage. An operations center in Jordan started going online in the summer of 2012, including an airstrip and warehouses for arms. Saudi-procured AK-47s and ammunition arrived, WSJ reported, citing Arab officials.

Although Saudi Arabia has officially maintained that it supported more moderate rebels, the newspaper reported that “funds and arms were being funneled to radicals on the side, simply to counter the influence of rival Islamists backed by Qatar.”

But rebels interviewed said Prince Bandar is referred to as “al-Habib” or ‘the lover’ by al-Qaida militants fighting in Syria.

Peter Oborne, writing in the Daily Telegraph on Thursday, has issued a word of caution about Washington’s rush to punish the Assad regime with so-called ‘limited’ strikes not meant to overthrow the Syrian leader but diminish his capacity to use chemical weapons:

Consider this: the only beneficiaries from the atrocity were the rebels, previously losing the war, who now have Britain and America ready to intervene on their side. While there seems to be little doubt that chemical weapons were used, there is doubt about who deployed them.

It is important to remember that Assad has been accused of using poison gas against civilians before. But on that occasion, Carla del Ponte, a U.N. commissioner on Syria, concluded that the rebels, not Assad, were probably responsible.

Some information in this article could not be independently verified. Mint Press News will continue to provide further information and updates .

Dale Gavlak is a Middle East correspondent for Mint Press News and has reported from Amman, Jordan, writing for the Associated Press, NPR and BBC. An expert in Middle Eastern affairs, Gavlak covers the Levant region, writing on topics including politics, social issues and economic trends. Dale holds a M.A. in Middle Eastern Studies from the University of Chicago. Contact Dale at

Yahya Ababneh is a Jordanian freelance journalist and is currently working on a master’s degree in journalism, He has covered events in Jordan, Lebanon, Saudi Arabia, Russia and Libya. His stories have appeared on Amman Net, Saraya News, Gerasa News and elsewhere.


Djokovic kritisiert Syrien-Pläne der USA


New York – Tennis-Branchenführer Novak Djokovic hat am Rande der US Open die Pläne der US-Regierung zu einer militärischen Intervention im Bürgerkriegsland Syrien kritisiert. „Ich bin entschieden gegen den Einsatz weiterer Waffen, gegen Luftschläge und Raketen-Angriffe“, sagte der 26-jährige Serbe:

„Ich bin gegen alles Destruktive,

denn ich habe diese Erfahrung selbst gemacht: Es kann nichts Gutes bewirken.“ Djokovic ist in Belgrad aufgewachsen und erlebte im Alter von 12 Jahren die Luftangriffe der NATO auf das damalige Jugoslawien im Rahmen des Kosovokrieges mit. „Diese Zeiten, die meine Landsleute und ich damals durchgemacht haben, sind eine Erfahrung, die wir niemandem wünschen. Krieg ist das Schlimmste, was einem Menschen in seinem Leben wiederfahren kann. Niemand gewinnt dabei“, sagte Djokovic.

Mit 12 Jahren erlebte Novak Djokovic die Nato-Luftschläge gegen seine serbische Heimat. Darum lehnt der Tennis-Superstar einen Militärschlag gegen Syrien ab.

Die aktuelle Nummer 1 im Männertennis hält ein militärisches Eingreifen des Westens in den syrischen Bürgerkrieg für eine schlechte Idee: «Ich lehne jegliche Art von Waffen, Luftschlag und Bombardierung kategorisch ab. Ich bin aufgrund meiner persönlichen Erfahrung gegen alles Destruktive, weil ich weiss, dass daraus nichts Gutes kommen kann», sagte Novak Djokovic am Sonntag am Rand des US Open.

Djokovic war 12 Jahre alt, als die NATO 1999 die serbische Hauptstadt Belgrad bombardierte. «Diese Zeiten, die ich mit meinen Landsleuten und serbischen Tenniskollegen erlebt habe, wünschen wir niemandem. Krieg ist das Schlimmste. Es gibt keine Gewinner», sagte Djokovic. Gleichzeitig habe er versucht, aus der schwierigen Situation das Beste zu machen: «Wir waren Kinder. Also dachten wir, okay, wir müssen nicht mehr zur Schule gehen und können mehr Tennis spielen.»

Tennis mit Kampfjets am Himmel: «Zwei Monate lang spielten wir praktisch jeden Tag Tennis, während die Kampfjets über unsere Köpfe flogen. Wir machten, was wir wollten und liessen das Leben entscheiden, was mit uns passierte. Wir hatten keine Kontrolle darüber, wir waren hilflos. Zum Glück überlebten wir alle», so Djokovic weiter.

Der heute 26-jährige Superstar konnte im September 1999, wenige Monate nach Ende der NATO-Bombardements, Serbien verlassen und in eine Tennisschule in Deutschland übersiedeln. Von dort startete er zwei Jahre später seine internationale Karriere.

Primärquelle: SID, Sekundärquellen: tz München,, 20 Minuten. Propaganda entfernt.

Buch: Serve To Win

Novak Djokovic reveals the gluten-free diet and fitness plan that transformed his health and pushed him to the pinnacle.
In 2011, Novak Djokovic had what sportswriters called the greatest single season ever by a professional tennis player: He won ten titles, three Grand Slams, and forty-three consecutive matches. Remarkably, less than two years earlier, this champion could barely complete a tournament. How did a player once plagued by aches, breathing difficulties, and injuries on the court suddenly become the #1 ranked tennis player in the world? The answer is astonishing: He changed what he ate.
In Serve to Win, Djokovic recounts how he survived the bombing of Belgrade, Serbia, rising from a war-torn childhood to the top tier of his sport. While Djokovic loved and craved bread and pasta, and especially the pizza at his family’s restaurant, his body simply couldn’t process wheat. Eliminating gluten—the protein found in wheat—made him feel instantly better, lighter, clearer, and quicker. As he continued to research and refine his diet, his health issues disappeared, extra pounds dropped away, and his improved physical health and mental focus allowed him to achieve his two childhood dreams: to win Wimbledon, and to become the #1 ranked tennis player in the world.
Now Djokovic has created a blueprint for remaking your body and your life in just fourteen days. With weekly menus, mindful eating tips for optimal digestion, and delicious, easy-to-prepare recipes, you’ll be well on your way to shedding extra weight and finding your way to a better you. Djokovic also offers tips for eliminating stress and simple exercises to get you revved up and moving, the very same ones he does before each match.
You don’t need to be a superstar athlete to start living and feeling better. With Serve to Win, a trimmer, stronger, healthier you is just two weeks away.

Die Syrien-Falle – Deutschland und der Krieg gegen Assad

Ein Kontingent Bundeswehr-Soldaten aus Norddeutschland, das mit dem Flugabwehr-System „Patriot“ bestens vertraut ist, ist auf dem Weg zu seinem Einsatz an der türkisch-syrischen Grenze. Der Bundesrepublik Deutschland steht möglicherweise ein weiterer Waffengang bevor, dessen Folgen noch nicht absehbar sind. Die Begründung ist stets die gleiche: Es gelte, einem NATO-Partner beizustehen, und selbstverständlich handele es sich um eine reine Defensivmaßnahme. Doch auf welchen Konflikt lassen wir uns überhaupt ein?

Die Lage ist ebenso unübersichtlich wie konfus. In Syrien kämpft der alewitische Assad-Clan, der das Land jahrzehntelang im eisernen Griff hatte, um sein Überleben. Unterstützt wird er vom Iran, Russland und China. Auf der anderen Seite hat sich der Westen mit konservativen islamischen Monarchien wie Katar und Saudi-Arabien verbündet, um „die Demokratie“ einzuführen. Seither sind mehr als 40.000 Menschen getötet worden.

Zehntausende Syrer haben im Nachbarland Türkei Zuflucht gesucht und leben in primitiven Flüchtlingscamps. Neben dem unermesslichen Leid geht es auch um die Interessen der Konfliktparteien, um eine beispiellose PR-Kampagne der Kontrahenten, die weltweit für versuchen, für sich Stimmung zu machen. Gespeist wird sie auch aus Deutschland. Bei seinem Kampf um die Macht kennt Diktator Assad kaum Skrupel, er lässt im Zweifelsfall die eigene Bevölkerung bombardieren, um den Gegner zu treffen. Assad O-Ton: „Ich habe mir diesen Krieg nicht ausgesucht.“

Wie Syrien nach dem Sturz Assads regiert werden wird, wer die Herrschaft übernimmt und ob das Land — mit seiner Mischung aus Sunniten, Alawiten, Christen, Kurden, Schiiten und Drusen – befriedet werden kann, ist nicht vorhersehbar. Für die Bundeswehr wächst die Gefahr, einmal mehr in einen Waffengang hineingezogen zu werden, deren Ausgang unklar ist.

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Schlacht um Syrien – Reportage von der Front

Diese Videoreportage ist ungefähr eine Woche alt und ist der Bericht eines Filmteams vom russischen Staatsfernsehen, das 2 Monate in Syrien verbracht hat und dort unmittelbar an den „heißen Orten“ gewesen ist. Es gibt darin eigentlich keine Sensationen, aber sehenswert ist sie auf jeden Fall. Wichtig anzumerken, dass es sich hierbei nicht um Amateurbilder oder das Werk von Enthusiasten handelt. Nicht einmal „nur“ um Berichte eines abchasischen Nachrichtenteams. Das Filmteam, welches diese Reportage erstellte, gehört zur russischen staatlichen Fernseh- und Radiogesellschaft (WGTRK), ausgestrahlt wurde der Beitrag auf Rossija und im Internet auf publiziert. Das ist in etwa wie ARD und SPON. Man kann nur hoffen, dass wenigstens diese Reportage kraft ihrer Autorität und auch Professionalität ein wenig im deutschsprachigen Raum bekannt wird.

Bitte weiter verbreiten, da durch die Kriegspropaganda der Mainstreammedien und Politik ein falsches Bild in der Öffentlichkeit erzeugt wird! Wir, der Westen unterstützen diese Mord-Terroristen, welche hier Freiheitskämpfer genannt werden.

Quellen: | Übersetzung

Christoph Hörstel live in Nürnberg über Syrien, USA, Deutschland und Banker

Dies ist die absolut komplette Version mit verschiedenen Kameraperspektiven, Videos und allen Ansprachen des Abends.

Er ist ein deutscher investigativer Journalist, Politikberater, regelmäßiger Interview-Gast des russischen TV-Nachrichtenfernsehens „Russia Today“ und war ehemaliger langjähriger ARD & ZDF Auslandskorrespondent & Nachrichtensprecher mit über 2.500 live-Sendungen sowie als leitender Redakteur tätig. Er wurde dadurch bekannt, dass er im Jahre 2001 während des Sturzes der Taliban der einzige westliche Journalist in Kabul war. Seine bekannten literarischen Werke: »Sprengsatz Afghanistan« und »Brandherd Pakistan«.

Schall und Rauch Nürnberg: Blog | Youtube-Kanal

Christoph Hörstel – Die aktuelle politische Lage in Nordafrika

Michael Vogt im Interview mit Christoph Hörstel beim Alpenparlament.TV vom 06.05.2012.

Islamexperte und Sachbuchautor Christoph Hörstel im Gespräch mit Michael Vogt über die aktuelle politische Lage in Nordafrika.

«Warum schweige ich, verschweige zu lange, was offensichtlich ist und in Planspielen geübt wurde, an deren Ende als Überlebende wir allenfalls Fußnoten sind. Es ist das behauptete Recht auf den Erstschlag, der das von einem Maulhelden unterjochte und zum organisierten Jubel gelenkte iranische Volk auslöschen könnte, weil in dessen Machtbereich der Bau einer Atombombe vermutet wird. Doch warum untersage ich mir, jenes andere Land beim Namen zu nennen, in dem seit Jahren – wenn auch geheimgehalten – ein wachsend nukleares Potential verfügbar aber außer Kontrolle, weil keiner Prüfung zugänglich ist? Warum aber schwieg ich bislang? Warum sage ich jetzt erst, gealtert und mit letzter Tinte: Die Atommacht Israel gefährdet den ohnehin brüchigen Weltfrieden? Weil gesagt werden muß, was schon morgen zu spät sein könnte; auch weil wir – als Deutsche belastet genug – Zulieferer eines Verbrechens werden könnten, das voraussehbar ist, weshalb unsere Mitschuld durch keine der üblichen Ausreden zu tilgen wäre. Und zugegeben: ich schweige nicht mehr, weil ich der Heuchelei des Westens überdrüssig bin» schrieb «mit letzter Tinte» Günter Grass, und ein medialer und politischer Sturm der Entrüstung brach aus, in dem dem alten ehemaligen Waffen-SS-Mann plötzlich seine Vergangenheit vorgehalten wurde und ganz im Sinne der Publikation von Evelyn Hecht-Galinski, der Tochter des verstorbenen Vorsitzenden des Zentralrats der Juden in Deutschland, «Das elfte Gebot: Israel darf alles» Antisemitismus vorgehalten wurde. «Wer Israel kritisiert, ist antisemitisch», wurde Grass in die Schranken verwiesen. Diese komplett rassistische Position, die aus dem Vorwurf, Kriegsverbrechen à la Nürnberg zu begehen, aus religiösen oder ethnischen Gründen ein Volk eo ipso herausnimmt, also nichts anderes als (positiven) Rassismus betreibt, ändert nichts an der potentiellen Mitschuld des deutschen Politsystems an einem möglichen Massenmord an Iranern, wenn die BRD – wieder einmal gegen den Willen des Souveräns und ohne ihn zu fragen, U-Boote an Israel verkauft, von denen aus atomare Raketen verschossen werden können. Merkel & Co. und das gesamte Parlament sind damit als potentielle Mittäter ausgemacht.

Die medial und politisch komplett gleichgeschaltete Reaktion der Einheitspartei von CSU bis Grüne gegen Grass macht für die BRD wieder einmal deutlich, daß eine kritische und am Frieden orientierte Politik nicht möglich ist, ja nicht einmal die Debatte darüber und die BRD am politischen Gängelband der Militärinteressen Dritter hängt.

Im Detail:

– Kriegspolitik gegen Syrien
– Wer sind die Hintermänner? Woher kommen die «Rebellen», und wer versorgt diese mit Waffen?
– Rolle Libanons und Katars als US- und Israels Basen
– Die militärische und geopolitische Bedeutung des Irans
– Regierung contra Mossad
– «störende» Facebookinitiative für Frieden
– Interessen Rußlands und Chinas


– Afghanistan-Pakistan, NATO am Wendepunkt
– Sprengsatz Afghanistan: Die Bundeswehr in tödlicher Mission
– Brandherd Pakistan: Wie der Terrorkrieg nach Deutschland kommt

Webseite Christoph Hörstel